Octodurum

Romeinse plaatsen > Alpes Poeninae > Octodurum


Enige jaren terug hadden we in Martigny afgesproken met vrienden. We zouden er in de buurt de nacht doorbrengen in een huisje op een alm in het Lötztal. Het was er verschrikkelijk koud herinner ik me nog.
Martigny zelf is niet veel, maar bevat een schat aan een Romeinse oudheden. En heeft een prachtig museum: het Pierre Gainadda.

Voor Caesar was Octodorum belangrijk omdat het langs de weg van Italië naar Gallië lag. Hij stuurde daarom het XII legioen, dat hij in 58 voor Christus oprichtte, naar het gebied van Nantuates, de Veragri en de Seduni om het te pacificeren.

In de winter van 57 - 56 leverden de troepen van Julius - onder het bevel van Servius Glaba - bij Octodorum een veldslag met de Veragri, de oorspronkelijke inwoners van Octodorum. Deze Veragri hadden met de Seduni besloten de strijd tegen de Romeinen te hervatten en vielen hun winterkwartier aan. 
Galba raakte eerst behoorlijk in het nauw, maar wist door een uitval de kansen te keren en de belegeraars te verrassen. Tienduizend barbaren werden gedood. De rest vluchtte terug naar hun versterkingen waarna de Romeinse overwinnaars als wraak de Gallische burcht in brand staken. 

De inwoners van Octodorum verkregen later - vermoedelijk onder de regering van Augustus - samen met hun buren - de Centonen, burgerrechten.

Ergens rond 45 na Christus stichtte keizer Claudius I in deze omgeving een nieuw dorp op enkele honderden meters van het oorspronkelijke Octodorum, dat hij de naam Forum Claudii Augusti gaf.

Indrukwekkend is het Romeinse amfitheater dat 5.000 mensen kon bevatten. 'Panem et circenses' luidt de gevleugelde uitdrukking van de Romeinen, die naast de voedselvoorziening ook het uitgaansleven goed geregeld hadden.

In de meeste nederzettingen, die we in de loop der tijden bezocht hebben, waren theaters en vaak meer dan één. In hoofdzaak zijn er twee vormen. De ronde of ovale vorm voor gladiatorengevechten, wagenrennen én de halfronde met een achterwand voor toneelstukken. Soms bezaten die plaatsen ook een Odeon, een beduidend kleiner theater voor muziekuitvoeringen of waar stukken werden voorgelezen.

De ovale zagen we hier in Ocotodorum, maar ook in Nimes en Verona. Het meest fameuze is uiteraard het Colosseum in Rome. Daar werden bloedige gevechten tussen gladiatoren - tot de dood erop volgde - gehouden. Arena's zijn het decor geweest voor enorme voorstellingen. Zo kon de arena van het Colosseum onder water worden gezet om er zeeslagen in na te spelen. 
Berucht zijn de arena's natuurlijk ook om de christenvervolging in de eerste eeuwen van onze jaartelling.

Dat het weleens uit de hand kon lopen blijkt uit een verhaal over de arena in Pompeiï. Daar ging de toeschouwers elkaar zo te lijf, dat het stadsbestuur uit vrees voor meer opstootjes, de arena drie jaar sloot. 

Curieus in Octodorum zijn de openbare toiletten waar men gezellig naast elkaar zonder enige scheidingswand zijn behoefte deed en waarschijnlijk de laatste roddels uitwisselde.

In Octodorum liggen de resten van verschillende Romeinse woonhuizen. Klein maar toch volledig ingericht. Later zouden we er in Pompeii een veel beter beeld van krijgen. 

De stad floreerde tot het midden van de vierde eeuw, maar daarna nam de bevolking snel af door economische crisissen en invallen van barbaren. 

Link: Octodurum

Romeinse_weg_Martigny_thumb.jpg

Circus_Martigny_1_thumb.jpg

Vloerverwarming_Martigny_thumb.jpg

Romeins_huis_Martigny_thumb.jpg

Circus_Martigny_2_thumb.jpg

Toiletten_Martigny_thumb.jpg

 

Content © Sierd de Jong - Fotografie Margriet Stemerding - Webdesign © Bastiaan de Jong    Site Meter