Atuatuca Tungrorum

Romeinse plaatsen > Germania Inferior > Atuatuca Tungrorum


Tongeren is een klein Belgisch stadje, dat ongeveer 10 kilometer ten westen van Maastricht ligt en waar we graag komen. Het heeft de prettige Belgische atmosfeer van gastvrijheid, goed eten en drinken. Er is zondags vroeg een beroemde antiekmarkt en het stadje heeft een roemrijke historie.

Ambiorix weerstond er de Romeinen en Sint Servatius was er bisschop. Maar bovenal heeft Tongeren naast zijn Romeinse oudheden de mooiste Gallo-Romeinse collectie van heel BelgiŽ in een ultramodern museum.  Atuatuca Tungrorum is een ware schatkamer voor archeologen. Als er gebouwen gesloopt worden in de binnenstad, vindt er standaard een archeologisch bodemonderzoek plaats.

Atuatuca dankt zijn bestaan aan twee adjudanten van Ceasar, Sabinus en Cotta, die er in 54 voor Christus een legerkamp vestigden. Atuatuca Tungrorum groeide in de eeuwen daarna uit tot een belangrijke plaats waar goederen opgeslagen werden. Het was een stapelplaats van granen, die op de vruchtbare lŲssvlakten in de streek der Tungriri geteeld werden om de Romeinse legioenen te kunnen voeden.

Het was keizer Trajanus, die in de tweede eeuw na Christus de 4.500 meter lange omwalling oprichtte. Van omwalling resten nog enkele stukken. De meters dikke muur bestond uit een kern van in beton gestort silex, die met kleine bakstenen was opgemetseld. Groten delen van de muur zijn in de Middeleeuwen afgebroken en als bouwmateriaal gebruikt. In de binnenstad naast de kathedraal zijn de resten van een Romeinse toren, die deel uitmaakte van de muur, blootgelegd.
Naast de kathedraal ligt het Gallo-Romeinse museum.

Enige jaren geleden heeft men bij de sloop van een oud ziekenhuis kelders uit de Romeinse tijd uitgegraven. Deze zijn gerestaureerd en kunnen in de parkeergarage van een groot nieuw winkelcentrum bekeken worden.

In Atuataca bracht in 52 voor Christus Julius Caesar de zware bagage - de tros - van zijn legioenen bijeen. Het was een vesting die in het midden van het land der Eburonen lag. In zijn jacht naar Ambiorix gebruikte hij deze plek als uitvalsbasis voor zijn wraakexpedities tegen de opstandige Germanen en schuwde daarbij niet rivaliserende stammen in zetten.
Zo trokken - op Caesars uitnodiging - tweeduizend Sugrambrische ruiters op schepen en vlotten de Rijn over om het Eburaanse platteland te brandschatten.

De veldslagen van de Grieken, de veroveringstochten van Hannibal en de expedities van Caeasar zijn minitieus beschreven door de grote antieke geschiedschrijvers, waaronder Julius Caesar zelf.

De verovering van GalliŽ leest als een spannend boek en geeft een goed inzicht in de militaire tactieken van de grote veldheer. Rond 54 voor Christus was Caesar met maar liefst drie legioenen in de buurt van Atuatuca Tungrorum.

romeinse_toren2_thumb.jpg

romeinse_toren1_thumb.jpg

kelder1_thumb.jpg

romeinse_muur1_thumb.jpg

kelder2_thumb.jpg

romeinse_muur2_thumb.jpg

 

Content © Sierd de Jong - Fotografie Margriet Stemerding - Webdesign © Bastiaan de Jong    Site Meter