Bagacum Nerviorum

Romeinse plaatsen > Belgica > Bagacum Nerviorum


Op de weg terug uit Picardië reden we begin oktober 2012 langs Bavay. We hadden een weekje doorgebracht aan de noordwestelijke kust.
De smaken van de 'fruits-des-mers' lagen me nog vers in het geheugen. Bavay - ofwel het Romeinse Bagacum Nerviorum - bleek voor ons de grootste verrassing op Romeins gebied in Noord-Frankrijk te zijn.

Bagacum Nerviorum ligt langs de beroemde weg van Colonia Agrippina naar Gesoriacum en daarmee op een zeer strategische positie. Vanuit Bagacum kon men behalve naar Colonia Agrippina en Gesoriacum in noordelijke richting naar Castellum Menaporium én Asca en in zuidelijke richting naar Durocortorum en Samarobriva.

Bagacum was de politieke hoofdplaats van de Nerviërs. Er werd bestuurd, recht gesproken en vooral handel gedreven. In het eerste decennium bracht keizer Tiberius (14 -37) een bezoek aan Bagacum. De inscriptie, die ter ere van dat bezoek gemaakt is, werd in 1718 in Bavay gevonden. In 1833 verwierf het museum van Douai deze inscriptie, die in 1944 als gevolg van oorlogsgeweld verloren is gegaan. De inscriptie luidde:

TI(BERIO) CAESARI AUGUSTI F(ILIO) DIVI NEPOTI ADVENTU   EIVS SACRUM CN LICINUS G(AII) F(ILIUS) VOL(TINIA)NAVOS.

In de derde of vierde eeuw boette Bagacum in aan belang. Onder keizer Diocletianus (284 - 305) verloor Bagacum de status van hoofdplaats ten gunste van Cameracum (Cambrai). Men vermoedt dat in de tweede en derde eeuw na Christus er in Bagacum zo'n 6.000 mensen woonden. Ten zuidwesten van de stad heeft men grote necropolen gevonden.

Midden in Bagacum lag een enorm forum met een basiliek en een cryptoporticus. Het was één van de grootste fora in het Romeinse Rijk en heeft een lengte van 240 meter en een breedte van 110 meter.

Om Bagacum van water te voorzien legden de Romeinen een aquaduct van 20 km aan. Het bijzondere van dit aquaduct is dat het een duiker bevatte, die werkte als een siphon. Het dal van de Sambre was te breed om er een brug, zoals bij de Pont du Gard, over aan te leggen. In plaats daarvan leidden ze de waterleiding het dal in en uit. Door koperen leidingen te gebruiken kon men gebruik maken van hevelwerking om het water - zij het op een lager niveau - door het dal te krijgen.

Naast het forum ligt een museum, dat bijzonder is om zijn prachtige bronzen beelden van goden en dieren.

Rond 260 na Christus verwoestten plunderende Germanen de stad.

forum_2.jpg

forum_1.jpg

forum_7.jpg

forum_6.jpg

forum_4.jpg

forum_3.jpg

 

Content © Sierd de Jong - Fotografie Margriet Stemerding - Webdesign © Bastiaan de Jong    Site Meter